François, Benoit XVI 
et Saint Jean-Paul II

Le mot « encyclique » vient du grec enkuklios, c’est-à-dire « circulaire », qui a donné en latin « litterae encyclicae » : cela souligne qu’il s’agit, à l’origine, d’une lettre circulaire du pape aux évêques du monde entier ou à une partie d’entre eux. Petit à petit, les destinataires ont été étendus, par le biais des évêques, au clergé, aux fidèles et parfois, depuis Jean XXIII, à tous les « hommes de bonne volonté ».

C’est Benoît XIV (1740-1758) qui, à peine élu, publia la première circulaire qualifiée d’encyclique, au sens moderne du terme ; elle était consacrée au ministère épiscopal et avait pour titre « Ubi primum« . Le titre des encycliques est en effet toujours formé des premiers mots du texte de référence latin. Depuis Benoît XIV, 293 encycliques ont ainsi été publiées par les papes. in croire.com

 

♦ François

• Laudato Si ! – Loué sois-tu mon Seigneur

18 juin 2015- L’Encyclique du Pape François  rappelle que la terre, notre maison commune, est « comme une sœur, avec laquelle nous partageons l’existence, et comme une mère, belle, qui nous accueille à bras ouverts »

 

• Lumen Fidei  – La Lumière de la Foi

5 juillet 2013 – Cette première encyclique présentée cette Année de la foi et en ce cinquantième anniversaire de Vatican II, expose la nécessité de redécouvrir le caractère lumineux de la foi, qui éclaire l’existence. 

  

 

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♦ Benoit XVI

• Caritas in veritate – La Charité dans la Vérité

29 juin 2009 – Signée le jour de la fête de Saint Pierre et Saint Paul, cette 3ème encyclique du pape Benoît XVI entend développer certains aspects du développement durable dans le respect de la dignité de l’homme.

 

• Spe salvi – Sauvés par l’Espérance

30 novembre 2007 – Cette deuxième encyclique traite de l’espérance, en partant des fondements théologiques, et de son lien avec la foi.

 

• Deus Carista est – Dieu est Amour

25 décembre 2005 – Cette première encyclique du pape Benoît XVI, ne concerne ni la morale ni la liturgie, mais le cœur même de la théologie chrétienne : Dieu est amour. Elle est un signe adressé au monde sur ce qu’est Dieu pour l’humanité dans l’histoire du salut.

  

 

encyclique-jp2 ♦ Saint Jean-Paul II

Jean-Paul II a publié quatorze encycliques, quatre plutôt théologiques (sur le Père, le Fils, l’Esprit Saint, Marie), trois relatives à des questions socio-économiques (sur le travail, la solidarité, le centenaire de Rerum novarum), une sur l’évangélisation des pays slaves, une sur la mission, une sur la morale et une sur la vie humaine, une sur les rapports entre la foi et la raison, une sur l’œcuménisme et une sur l’Eucharistie.

 

• Ecclesia de Eucharistia – L’Église vit de l’Eucharistie

17 avril 2003 – La quatorzième et dernière encyclique est une réflexion approfondie sur le mystère eucharistique dans son rapport à l’Église. Dans le sacrifice eucharistique, « source et sommet de toute la vie chrétienne », c’est le Christ lui-même qui s’offre au Père pour la rédemption du monde.

  

• Fides et ratio – La foi et la raison 

14 septembre 1998 – La vérité de Dieu s’inscrit dans le temps et dans l’histoire de l’homme et lui a été confiée. Une compréhension cohérente par l’homme de cette révélation ne peut être fondamentalement contradictoire parce que la foi et la raison sont chacune une expression de cette vérité et chacune peut rejoindre l’autre parce que chacune est un chemin vers Dieu, source de toute révélation.

  

• Ut unum sint – Qu’ils soient un

25 mai 1995 – L’unité de l’Église, divisée par les différences humaines venues de l’histoire et des hommes, est à restaurer. L’engagement œcuménique n’est pas l’absorption de l’un par l’autre, ni la confusion. Les saints et les martyrs, la vie quotidienne des communautés chrétiennes, la grâce de Dieu dans le Christ rendent possible cette unité du Corps mystique du Christ, si difficile en soit la réalisation.

  

• Evangelium vitae – L’Évangile de la vie

25 mars 1995 – « L’Évangile de la vie est au cœur du message de Jésus (…) L’homme est appelé à une plénitude de vie qui va bien au-delà des dimensions de son existence sur terre, puisqu’elle est la participation à la vie même de Dieu (…) La profondeur de cette vocation surnaturelle révèle la grandeur et le prix de la vie humaine, même dans sa phase temporelle (…) une réalité sacrée qui nous est confiée pour que nous la gardions de manière responsable et que nous la portions à sa perfection dans l’amour et dans le don de nous-mêmes à Dieu et à nos frères. »

  

• Veritatis splendor – La splendeur de la vérité

6 août 1993 – « La splendeur de la vérité se reflète dans toutes les œuvres du Créateur et, d’une manière particulière, dans l’homme créé à l’image et à la ressemblance de Dieu (…) Aucun homme ne peut se dérober aux questions fondamentales : Que dois-je faire ? Comment discerner le bien du mal ? La réponse n’est possible que grâce à la splendeur de la vérité qui éclaire les profondeurs de l’esprit humain. » C’est là que prend son sens l’enseignement de l’Église sur la vie morale. C’est une exigence que lui a confiée le Christ.

  

• Centesimus annus – La centième année

1er mai 1991 – A l’occasion du centième anniversaire de l’encyclique sur la question sociale Rerum novarum du pape Léon XIII, cette lettre fait le point sur les idéologies du passé et leurs erreurs. Elle ouvre quelques perspectives d’avenir à la lumière de ce que l’Église transmet de l’Évangile comme référence à tout type de société qui veut donner à l’homme sa primauté. « Je veux porter un regard rétrospectif afin de redécouvrir la richesse des principes fondamentaux qui y sont formulés (…) Mais j’invite aussi à porter un regard actuel sur les « choses nouvelles » qui nous entourent et dans lesquelles nous nous trouvons immergés ».

  

• Redemptoris missio – La mission du Rédempteur 

7 décembre 1990 – « La mission du Christ Rédempteur, confiée à l’Église, est encore bien loin de son achèvement. Au terme du deuxième millénaire après sa venue, un regard d’ensemble porté sur l’humanité montre que cette mission en est encore à ses débuts et que nous devons nous engager de toutes nos forces à son service (…) Le contact direct avec les peuples qui ignorent le Christ m’a convaincu davantage encore de l’urgence de l’activité missionnaire à laquelle je consacre la présente encyclique ».

  

• Sollicitudo rei socialis – L’intérêt pour les choses sociales

 30 décembre 1987 – À l’occasion du vingtième anniversaire de l’encyclique de Paul VI, Populorum progressio, la septième lettre de Jean-Paul II se situe au moment où se dégèlent les relations humaines dans les pays sous tutelle marxiste. Il propose une vision d’avenir pour un développement intégral d’une société qui tienne compte essentiellement de l’homme, tout en mettant en lumière ce qui s’oppose à ce développement. Sa conclusion est un appel à l’action dynamique et soutenue des citoyens, des gouvernants et des instances internationales.

  

• Redemptoris Mater – La Mère du Rédempteur 

25 mars 1987 – « La Mère du Rédempteur a une place bien définie dans le plan du salut. » À l’occasion de l’année mariale (7 juin 1987 – 15 août 1988), Jean-Paul II médite sur la médiation de Marie et son rôle dans la vie de « l’Église en marche (…) qui progresse en suivant l’itinéraire accompli par la Vierge Marie dans son pèlerinage de foi, gardant fidèlement l’union avec son Fils jusqu’à la Croix »

  

• Dominum et vivificantem – Il est Seigneur et il donne la vie

18 mai 1986 – « Dans sa foi en l’Esprit Saint, l’Église proclame qu’il « est Seigneur et qu’il donne la vie » … Cette foi, professée sans interruption par l’Église, doit être sans cesse ravivée et approfondie dans la conscience du Peuple de Dieu. » Par cette encyclique, Jean-Paul II rappelle et approfondit la théologie sur l’Esprit Saint dans la vie de l’Église et du monde.

  

• Slavorum apostoli – Apôtres des Slaves

2 juin 1985 – À l’occasion du 11e centenaire de l’œuvre d’évangélisation des apôtres des Slaves, les saints Cyrille et Méthode, Jean-Paul II veut que soit « gardée en mémoire la contribution inestimable qu’ils ont apportée à l’annonce de l’Évangile dans ces peuples et, en même temps, à la cause de la réconciliation, de la convivialité amicale, du développement humain et du respect de la dignité intrinsèque de chaque nation (…) Le premier Pape appelé de Pologne, et donc du cœur des nations slaves, à occuper le siège de Pierre se sent particulièrement poussé à le faire. »

  

• Laborem exercens – En travaillant

14 septembre 1981 – « C’est par le travail que l’homme doit se procurer le pain quotidien et contribuer au progrès continuel des sciences et de la technique, et surtout à l’élévation constante, culturelle et morale, de la société dans laquelle il vit en communauté avec ses frères. » L’encyclique rappelle le sens du travail de l’homme, les conflits entre le travail et le capital, les droits des travailleurs et la spiritualité du travail.

  

• Dives in misericordia – Dieu riche en miséricorde 

30 novembre 1980 – Une encyclique théologique sur la richesse de la miséricorde divine au travers de l’Ancien et du Nouveau Testament et comment la traduire dans la mission de l’Église, auprès des hommes d’aujourd’hui. Seule cette miséricorde divine peut éclairer l’être et le devenir de l’Homme en Dieu.

  

• Redemptor hominis – Le Rédempteur de l’homme

 4 mars 1979 – Jean-Paul II y annonce déjà ce que doit être l’année du Jubilé 2000 et sa préparation pour répondre à la grâce que le Rédempteur donne aux hommes rachetés par la Croix. Il y dessine la mission de l’Église et le destin de l’homme dans le monde contemporain. Il y trace ce que veut être sa propre réponse.